Pêndulo de Foucault

Pêndulo de Foucault

O pêndulo de Foucault é uma experiência que comprova a rotação da Terra, consiste de um pêndulo com fio de comprimento suficientemente grande que ao ser colocado para oscilar, faz uma trajetória diferente da de um pêndulo comum.

Fig1

Isso ocorre devido a rotação da Terra, que faz o plano de oscilação do pendulo girar com o passar do tempo. Para o estudo matemático deste fenômeno, considera-se a atuação de uma aceleração fictícia devido ao movimento de rotação da terra chamada de aceleração de Coriolis. Com esse experimento é possível determinar a latitude do lugar, pois o período é inversamente proporcional ao seno da latitude do local. Uma curiosidade interessante é que, no hemisfério norte, o movimento do plano de rotação do pendulo ocorre no sentido horário, e no hemisfério sul anti-horário.